Lähetä meille kysymyksesi nisäkkäistä

Katso myös alta aiemmat kysymykset ja luontovirtuoosien vastaukset!

 

Olen miettinyt jo kymmeniä vuosia koskien jäniksiä ja rusakoita. Jänis vaihtaa talviturkin mutta rusakko ei. Miksi rusakko ei vaihda turkkiaan?

Ohessa rusakko talvisella sänkipellolla. Kuva: Petri Hirva.


Hei!

Ihmissilmään rusakko näyttää samalta kesät talvet, mutta kaikkien vakituisten nisäkkäidemme tavoin kasvaa sillekin talveksi tiheämpi talviturkki. Laji on esiintynyt meillä vasta runsas sata vuotta eikä se ole sopeutunut lumitalviin suojavärillä kuten metsäjänis, mutta talviasun voi kyllä huomata harmaammaksi kuin kesärusakon kun tarkkaan katsoo. 1980-luvulla alkoi talvisin näkyä lähes valkeitakin rusakoita, mutta sen jälkeen alkaneet lumettomat ja vähälumiset talvet ovat hillinneet rusakkoevoluutiota.

Lumettomat talvet ovat puolestaan johtaneet metsäjäniksen ahdinkoon. Tumma rusakko maastoutuu pensaikkoihin ja selviää lumitalvesta, mutta lumettomassa metsässä saalistajat erottavat valkoisen jäniksen kaukaa.

Terveisin,

Karri Jutila, luontovirtuoosi